Friday, 19 June 2015

The dark side of Michelangelo’s white marble




 
Credit: Andrea Ribolini


--> I had never seen anything like this: from the air, the marble mountains in the three valleys of Torano, Miseglia and Colonnata around Carrara in Tuscany look as though they are covered in snow. From close up, the high vertical faces and giant benches of the open cast excavations look like gigantic white cathedrals in a moonscape. This is the world’s largest marble field, formed in the Apuan Alps over 200 million years.  It is breath-taking. 

The marble mountains have been mined continuously since the Roman times: they provide the whitest and most sought-after marble in the world.  Michelangelo selected stones for his iconic David and Pietà statues there, and countless of other artists across centuries and continents have been bewitched by this stone. The cathedrals of Florence and Siena, St Petersburg’s Hermitage museum, the Marble Arch in London and Washington’s Kennedy Centre are all made from this celebrated marble.

For centuries, the marble has been the backbone of the region’s economy and its pride.  But now, globalisation, market forces and new excavation techniques have turned into a curse. An irreplaceable stone is being undersold, most of the small workshops where marble was carved have disappeared, a rare craft is dying and the environment is wrecked. 

Credit: Andrea Ribolini
 

Credit: Veronique Mistiaen
This is a business with a yearly turnover of between €700 and €800 millions, but the only beneficiaries are a few powerful families and businesses, while the town is blighted by the side effects of excavation – especially the dust and flooding. Despite its extraordinary natural resources, Carrara, a town of 66,000 inhabitants, is one of the poorest in Tuscany and one of the most heavily indebted in the country.

You can see the story I wrote with Chiara Briganti, an academic, painter and native of Carrara, for Newsweek here.

It was a slippery and complex story, which took us several years to research. It was nearly impossible to find official figures on basic facts such as the number of people working in the quarries and marble industry, the volume of excavation, the value of the stone and so on. The more we learned, the murkier the story seemed to become. It felt like all information around the marble industry was kept as nebulous as possible, so people wouldn’t look too closely. And as locals say, “when someone doesn’t want you to look too closely, it’s usually because the mafia is involved.”

Credit: Andrea Ribolini

During the few years we reported on the story, we could clearly see the terrible toll mining was exacting on the mountains: peaks were chopped off (although quarrying is prohibited above 1,200m), the shape of the mountains irreversibly altered, the water sources contaminated, the river white and swollen with marble debris.

As an outsider, it was hard to understand why the city allowed this level of reckless excavation to happen and why citizens didn’t  boot them out of office. Everyone I asked, always replied: “This is Italy” – meaning that a combination of corruption, inertia, respect for traditions and fear of the marble barons and the mafia maintained the status quo.

Lately, though, a growing number of locals, environmental groups, academics and artists have united under the banner of “Salviamo le Apuane”  (Save the Apuan Alps), organizing rallies, petitions and demonstrations – and they are gaining momentum.  But whenever they seem to be achieving some success, it is taken away…




13 comments:

  1. Em parceria com a Google e com o Grupo VIP oferecemos telas mosquiteiras SP importadas dos estados unidos aos clientes que querem proteção e bem-estar para sua família, isto porque o produto não propaga chamas, fungos ou mofos, são telas de fácil limpeza e protegem sua família contra picadas de insetos, principalmente os mosquitos da dengue. Telas mosquiteiras em São Paulo, telas mosquiteiras campinas, telas mosquiteiras valinhos, telas mosquiteiras vinhedo, telas mosquiteiras granja vianna, telas mosquiteiras alphaville, telas mosquiteiras tamboré , telas amosquiteiras jundiai.

    telas mosquiteiras para idústrias de alimentos , telas mosquiteiras SP, telas mosquiteiras empresas químicas, telas mosquiteiras vinhedo, telas mosquiteiras granja vianna, telas mosquiteiras alphaville, telas mosquiteiras tamboré , telas mosquiteiras SP

    ReplyDelete
  2. شركة تنظيف مجالس بالطائف
    شركة رش مبيدات بالطائف
    شركة مكافحة النمل الابيض بالطائف
    شركة مكافحة حشرات بالطائف
    شركة نظافة بالطائف
    شركة نقل اثاث وعفش بالطائف
    شركة تنظيف بجازان 
    شركة تنظيف خزانات بجازان
    شركة رش مبيدات بجازان
    شركة مكافحة النمل الابيض بجازان
    شركة مكافحة حشرات بجازان
    شركة نظافة بجازان



    شركة تنظيف بخميس مشيط
    شركة تنظيف خزانات بخميس مشيط
    شركة تنظيف شقق ومنازل بخميس مشيط
    شركة تنظيف فلل بخميس مشيط
    شركة تنظيف كنب بخميس مشيط
    شركة تنظيف مجالس بخميس مشيط
    شركة تنظيف كنب بخميس مشيط
    شركة تنظيف موكيت بخميس مشيط
    شركة رش مبيدات بخميس مشيط
    شركة مكافحة النمل الابيض بخميس مشيط
    شركة عزل اسطح بخميس مشيط
    شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    شركة نظافة بخميس مشيط
    شركة نقل اثاث بخميس مشيط
    شركة نقل عفش بخميس مشيط
     شركه رش مبيد بخميس مشيط 
    شركة مكافحة النمل الابيض بخميس مشيط 
    شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    شركة نظافة بخميس مشيط
    شركة نقل اثاث بخميس مشيط
    شركة نقل عفش بخميس مشيط
    شركه رش مبيد بخميس مشيط
    شركة عزل اسطح بابها

    ReplyDelete
  3. شركة الروناء للتنظيف بابها
    يتطلب البيت العصري حاليا لعمليات تنظيف مستمره للظهور بشكل راقي دائما لان النظر العام يؤثر بشكل كبير علي الراحه والاستجمام في البيت العصري الرقي وللظهور بشكل طيب دائما امام الضيوف والاهل والاقارب
    وللحصول علي هذه المميزات لابد من اللجوء الي اسم كبير وراقي في عالم النظافه العامه ولا سيما شركة الروناء التي تقدم ازهي وارقي العروض اليك دائما وتوفر لك كل سبل الراحه دائما فريقنا علي اعلي المستويات ويقوم بكل اعمال النظافة علي اكمل وجه ويقدم اعلي خدمه في هذا المجال ..انت مع الروناء للنظافة العام استجم واسترح واسترخي في منزلك وانعم بكل سبل الراحه ** ^^
    فريقنا يسلمك البيت كما لو كان منشا جديد لاننا نقوم بتغيير وجهه المكان الي الافضل دائما وبالظهور بالمظهر الجيد والرائع دائما &&&


    شركة الروناء
    شركة تسليك مجارى بابها
    شركة تنظيف بابها
    شركة مكافحة حشرات بابها
    شركة نقل اثاث بابها
    شركة تنظيف شقق بابها
    شركة تنظيف خزانات بابها
    شركة نظافة عامة بابها
    شركة تسليك مجارى بخميس مشيط
    شركة تنظيف خزانات بخميس مشيط
    شركة تنظيف بخميس مشيط
    شركة رش مبيدات بخميس مشيط
    شركة رش مبيدات بابها
    <a href="http://alrwnaa.com/%D8%AE%D9%85%D9%8A%D8%B3-

    ReplyDelete

  4. شركة نقل اثاث بالدمام

    احصلوا علي افضل خدمات النقل بالمملكة من شركة المنزل افضل شركة نقل اثاث بالدمام
    بافضل الطرق من الرافعات و الاوناش و نقدم خدمة نقل عفش بالدمام مع افضل فريق متخصص من النجاريين و العمالة المدربة وافضل السيارات المجهزة لنقل العفش و بافضل الاسعار بالمملكة


    نقل عفش بالدمام


    http://elmnzel.com/moving-furniture-dammam/

    ReplyDelete

  5. شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة

    احصل علي افضل العروض و الخدمات بالمدينة المنورة من شركة المنزل شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة , مكافحة النمل الابيض بالمدينة المنورة باقوي المبيدات الحشرية المستوردة بافضل الاسعار مع افضل المتخصصين في التخلص
    من الحشرات الخطيرة و غيرها


    مكافحة النمل الابيض بالمدينة المنورة


    http://elmnzel.com/pest-control-medina

    ReplyDelete
  6. كثيرا ما نعاني من مشاكل انسداد مواسير الصرف الصحي، ونحتاج إلى حل لمعالجة انسدادالمجاري ولكن ما يجب علينا معرفته أولا هو أهم الأسباب التي تؤدي إلي
    شركة طيوب لتسليك المجارى حيث اننا نضع اعمال خدمات تسليك المجاري احترافية وذلك لانة يتربع على رأس الاحتياجات التي يحرص الأشخاص الاستعانة
    شركة طيوب للمجارى
    شركة كشف تسربات المياه بالرياض
    شركة مكافحة النمل الابيض بالقطيف
    شركة عزل اسطح بالقطيف

    ReplyDelete