Wednesday, 17 December 2014

Things the world gets wrong – Perils of Perception




We don’t know the basic makeup of the countries we live in.  In fact, we are wrong on most key social issues, according to a fascinating recent Ipsos MORI’s global survey.  

This study shows how wrong the public across 14 very different countries (including UK, Australia, Sweden, Japan, US, France and South Korea) are about key population characteristics and social issues.  Generally, we tend to overestimate what we see as problems or differences (unemployment, murder rate, immigration) and underestimate the familiar or what we assume is the norm (voting, Christians).  

And we are not just a bit off – we are massively wrong.


       In the UK for example:

       • We hugely over-estimate the proportion of Muslims: we think one in five British people are Muslims (21%) when the actual figure is 5% (one in twenty). 
•      • We think that a quarter of the population are immigrants  (24%), while the real figure is nearly half (13%).

• We believe that the British population is much older than it actually is – the average estimate is that 37% of the population are 65+, when it is in fact only 17%.


• And we think that one in six (16%) of all teenage girls aged 15-19 give birth each year, when the actual figure is only 3%. 


• In contrast, we underestimate the proportion of the electorate that voted in the last general election - the average guess is 49% when the official turnout was much higher at 66%.


• We think  39% of the country identify themselves as Christian compared with the actual figure of 59%.

The same discrepancies between perceptions and reality are seen across the 14 countries surveyed. See survey’s index of ignorance below.


The big questions for me are: what is the impact of this huge gap between reality and perceptions and how do we get things so wrong? 
 
Bobby Duffy, Managing Director of Ipsos MORI Social Research Institute, said: “These misperceptions present clear issues for informed public debate and policy-making.  For example, public priorities may well be different if we had a clearer view of the scale of immigration and the real incidence of teenage mothers.  People also under-estimate “positive” behaviours like voting, which may be important if people think it is more “normal” not to vote than it actually is.”

And how should politicians react? Should they act on these perceptions and design policies around them or should they try to challenge them?

As to why we get things so wrong, I blame the media. Although (or beacuse?) I am a journalist, I believe the media is largely responsible for reflecting distorted images of our societies.  For example, a relentless diet of Daily Mail’ stories about  ‘waves’ and ‘hordes’ of immigrants ‘flooding’, ‘invading’ British towns and villages must influence our perception on immigration.

Although the researchers didn’t generally ask respondents how they formed their views, they did ask the people who answered more than double the actual level for the immigration question how they formed their perceptions.

And surprisingly, the media (TV and newspapers) were far from their main reason. Rather, they said they based their immigration views on what they saw in their local areas and when they visited other cities. And because they believed people come into the country illegally, so aren’t counted.  

And now I wonder, how do people know who is an immigrant?  By the colour of their skin, the way they dress, the way they speak, behave? And that’s another big question…

14 comments:

  1. Replies
    1. Hi Yaser,
      Sure you can put links onto your website, but do give credit.

      Delete

  2. The oldest you all due respect and appreciation where making a lot of effort in the development of this subject .
    Thank you Will allow me to put some links to my website
    شركة تنظيف فلل - شركات نظافة - شركة نظافة - شركة تنظيف خزانات - شركة تنظيف شقق - شركة رش مبيدات - شركة مكافحة حشرات - شركة نقل اثاث - شركة نقل عفش - افضل شركة نقل عفش واثاث - شركة تنظيف موكيت - شركة تنظيف كنب - شركة مكافحة النمل الابيض - بجدة و بمكه و بالدمام و بالخرج .
    شركة نظافة بجده وبمكه وبالدمام وبالخرج
    شركة تنظيف فلل بجده وبمكه وبالدمام وبالخرج
    شركة تنظيف شقق بجده وبمكه وبالدمام وبالخرج
    شركة تنظيف خزانات بجده وبمكه وبالدمام وبالخرج
    شركة رش مبيدات بجده وبمكه وبالدمام وبالخرج
    شركة مكافحة حشرات بجده وبمكه وبالدمام وبالخرج
    شركة نقل اثاث بجده وبمكه وبالدمام وبالخرج
    شركة نقل عفش بجده وبمكه وبالدمام وبالخرج
    افضل شركة نقل عفش واثاث بجده وبمكه وبالدمام وبالخرج
    شركة تنظيف موكيت بجده وبمكه وبالدمام وبالخرج
    شركة تنظيف كنب بجده وبمكه وبالدمام وبالخرج
    شركة مكافحة النمل الابيض بجده وبمكه وبالدمام وبالخرج

    ReplyDelete
  3. مقاول دهانات وديكورات بالرياض
    معلم دهانات وديكورات بالرياض
    شركة دهانات وديكورات بالرياض
    شركة مقاولات ودهانات وديكورات بالرياض
    شركة تسليك مجاري وشفط بيارات  بابها وخميس مشيط
    شركة تنظيف بابها
    شركة تنظيف خزانات بابها
    شركة رش مبيدات بابها
    شركة نظافة بابها
    شركة نقل اثاث بابها
    شركة نقل عفش بابها
    شركة تنظيف بالدمام
    شركة مكافحة النمل الابيض بابها
    شركة مكافحة حشرات بابها
    شركة نظافة بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة تنظيف بالطائف
    شركة تنظيف خزانات بالطائف
    شركة تنظيف مجالس بالطائف
    شركة رش مبيدات بالطائف
    شركة مكافحة النمل الابيض بالطائف
    شركة مكافحة حشرات بالطائف
    شركة نظافة بالطائف
    شركة نقل اثاث وعفش بالطائف
    شركة تنظيف بجازان 
    شركة تنظيف خزانات بجازان
    شركة رش مبيدات بجازان
    شركة مكافحة النمل الابيض بجازان
    شركة مكافحة حشرات بجازان
    شركة نظافة بجازان
    شركة تنظيف بخميس مشيط
    شركة تنظيف خزانات بخميس مشيط
    شركة تنظيف شقق ومنازل بخميس مشيط
    شركة تنظيف فلل بخميس مشيط
    شركة تنظيف كنب بخميس مشيط
    شركة تنظيف مجالس بخميس مشيط
    شركة تنظيف كنب بخميس مشيط
    شركة تنظيف موكيت بخميس مشيط
    شركة رش مبيدات بخميس مشيط
    شركة مكافحة النمل الابيض بخميس مشيط
    شركة عزل اسطح بخميس مشيط
    شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    شركة نظافة بخميس مشيط
    شركة نقل اثاث بخميس مشيط
    شركة نقل عفش بخميس مشيط
     شركه رش مبيد بخميس مشيط 
    شركة مكافحة النمل الابيض بخميس مشيط 
    شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    شركة نظافة بخميس مشيط

    ReplyDelete

  4. شركة رش مبيدات بابها
    شركة نظافة بابها
    شركة نقل اثاث بابها
    شركة نقل عفش بابها
    شركة تنظيف بالدمام
    شركة مكافحة النمل الابيض بابها
    شركة مكافحة حشرات بابها
    شركة نظافة بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة تنظيف بالطائف
    شركة تنظيف خزانات بالطائف
    شركة تنظيف مجالس بالطائف
    شركة رش مبيدات بالطائف
    شركة مكافحة النمل الابيض بالطائف
    شركة مكافحة حشرات بالطائف
    شركة نظافة بالطائف
    شركة نقل اثاث وعفش بالطائف
    شركة تنظيف بجازان 
    شركة تنظيف خزانات بجازان
    شركة رش مبيدات بجازان
    شركة مكافحة النمل الابيض بجازان
    شركة مكافحة حشرات بجازان
    شركة نظافة بجازان
    شركة تنظيف بخميس مشيط
    شركة تنظيف خزانات بخميس مشيط
    شركة تنظيف شقق ومنازل بخميس مشيط
    شركة تنظيف فلل بخميس مشيط
    شركة تنظيف كنب بخميس مشيط
    شركة تنظيف مجالس بخميس مشيط
    شركة تنظيف كنب بخميس مشيط
    شركة تنظيف موكيت بخميس مشيط
    شركة رش مبيدات بخميس مشيط
    شركة مكافحة النمل الابيض بخميس مشيط
    شركة عزل اسطح بخميس مشيط
    شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    شركة نظافة بخميس مشيط
    شركة نقل اثاث بخميس مشيط
    شركة نقل عفش بخميس مشيط
     شركه رش مبيد بخميس مشيط 
    شركة مكافحة النمل الابيض بخميس مشيط 
    شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    شركة نظافة بخميس مشيط
    شركة نقل اثاث بخميس مشيط
    شركة نقل عفش بخميس مشيط
    شركه رش مبيد بخميس مشيط
    شركة عزل اسطح بابها

    ReplyDelete
  5. >
    شركة الروناء للتنظيف بابها
    يتطلب البيت العصري حاليا لعمليات تنظيف مستمره للظهور بشكل راقي دائما لان النظر العام يؤثر بشكل كبير علي الراحه والاستجمام في البيت العصري الرقي وللظهور بشكل طيب دائما امام الضيوف والاهل والاقارب
    وللحصول علي هذه المميزات لابد من اللجوء الي اسم كبير وراقي في عالم النظافه العامه ولا سيما شركة الروناء التي تقدم ازهي وارقي العروض اليك دائما وتوفر لك كل سبل الراحه دائما فريقنا علي اعلي المستويات ويقوم بكل اعمال النظافة علي اكمل وجه ويقدم اعلي خدمه في هذا المجال ..انت مع الروناء للنظافة العام استجم واسترح واسترخي في منزلك وانعم بكل سبل الراحه ** ^^
    فريقنا يسلمك البيت كما لو كان منشا جديد لاننا نقوم بتغيير وجهه المكان الي الافضل دائما وبالظهور بالمظهر الجيد والرائع دائما &&&


    شركة الروناء
    شركة تسليك مجارى بابها
    شركة تنظيف بابها
    شركة مكافحة حشرات بابها

    ReplyDelete
  6. شركة تنظيف بابها
    شركة تنظيف خزانات بابها
    شركة رش مبيدات بابها
    شركة نظافة بابها
    شركة نقل اثاث بابها
    شركة نقل عفش بابها
    شركة تنظيف بالدمام
    شركة مكافحة النمل الابيض بابها
    شركة مكافحة حشرات بابها
    شركة نظافة بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة تنظيف بالطائف
    شركة تنظيف خزانات بالطائف
    شركة تنظيف مجالس بالطائف
    شركة رش مبيدات بالطائف
    شركة مكافحة النمل الابيض بالطائف
    شركة مكافحة حشرات بالطائف
    شركة نظافة بالطائف
    شركة نقل اثاث وعفش بالطائف
    شركة تنظيف بجازان 
    شركة تنظيف خزانات بجازان
    شركة رش مبيدات بجازان
    شركة مكافحة النمل الابيض بجازان
    شركة مكافحة حشرات بجازان
    شركة نظافة بجازان
    شركة تنظيف بخميس مشيط
    شركة تنظيف خزانات بخميس مشيط
    شركة تنظيف شقق ومنازل بخميس مشيط
    شركة تنظيف فلل بخميس مشيط
    شركة تنظيف كنب بخميس مشيط
    شركة تنظيف مجالس بخميس مشيط
    شركة تنظيف كنب بخميس مشيط
    شركة تنظيف موكيت بخميس مشيط
    شركة رش مبيدات بخميس مشيط
    شركة مكافحة النمل الابيض بخميس مشيط
    شركة عزل اسطح بخميس مشيط
    شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    شركة نظافة بخميس مشيط
    شركة نقل اثاث بخميس مشيط
    شركة نقل عفش بخميس مشيط
     شركه رش مبيد بخميس مشيط 
    شركة مكافحة النمل الابيض بخميس مشيط 
    شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    شركة نظافة بخميس مشيط
    شركة نقل اثاث بخميس مشيط
    شركة نقل عفش بخميس مشيط
    شركه رش مبيد بخميس مشيط
    شركة عزل اسطح بابها

    ReplyDelete